網狀河(辮狀河)

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  有多條合而又分、分而又合的河道的河流。河流如果流量變化很大,泥沙又很多,往往會成為網狀河。河流如流經半干旱地區,大部分流量來自高山源地,就會具備形成網狀河的條件。降水和融雪水使泥沙大增,流經半干旱地區時,勢必挾走大量泥沙。河水作季節性回落或隨流程逐漸遞減,無力挾泥沙以俱下,這時網狀河就應運而生。美國內布拉斯加州的普拉特(Platte)河①是網狀河的典型例子。

  冰川融化,送下大量粒徑大小不等的碎屑物質,河流流量隨冰川冰的融化和再凍結而大起大落,這樣會產生另一類網狀河。在這種情況下,河中沙礫等物因流量的變化時走時停,河道受此影響,圍繞著它們來回擺動和分為多股。這一類網狀河見于冰島、美國阿拉斯加、歐洲阿爾卑斯山區以及其他有融作冰川的地方。

  產生網狀河的第三種環境見于日本。這里的河流從陡峻的山區發源,進入平原后,盡管氣候濕潤,河水仍然會備受阻攔,不能暢流。原因就是推移質顆粒太粗,河流的坡降變化大。山區的大徑流量和陡峻的坡度,把大顆粒的物質侵蝕下來,使之滾入平川地。但由于坡度趨緩,河流拖帶不走,河道也因而變成多股。

  在較老的沉積層小辨識網狀河沉積,會提供昔日環境情況的信息資料。美國紐約州和賓夕法尼亞州的蘇斯克罕納(Susquehanna)河和美國北部的其他河流以及歐洲的河流的沉積物,都是更新世融冰的遺物澳大利亞穆蘭比吉(Murrumbidgee)河這類河流的古網狀河道,顯示它們的老河道是在和今天的氣候大不相同的情況下形成的。

  ①這是密蘇里河右岸的一條大支流,自西而東橫貫于內布拉斯州中部,水量的季節變化很大,春季漲水時,河面可寬達1600米左右,但其他季節幾乎完全是干的。在河水漸次減少時,就分多股下泄。